La storia di Boogie

Boogie è il soprannome di Vladimir Milivojevich nato a Belgrado, la capitale di quello che un tempo era la Jugoslavia. I suoi amici gli ha dato questo soprannome perché ricordava un personaggio dei fumetti chiamato Boogieman. Egli ricorda la Belgrado della sua infanzia come un luogo tranquillo, dove i tassi di criminalità sono stati tra i più bassi in Europa e dove prevaleva un forte senso di comunità. Questo senso di stabilità è cambiato drasticamente nel corso degli anni 90, ha detto, mentre la Jugoslavia è stata messa sottosopra e Belgrado trasformata in una città violenta e degradata dalla povertà. La situazione è stata così difficile che Boogie ricorda un periodo in cui con tutta la pensione mensile di sua madre non si poteva comprare due chili di cipolle. Desolazione e disperazione hanno permeato la città. Alcuni dei suoi amici d’infanzia hanno ceduto alla dipendenza da eroina. La gente terminò la propria vita piuttosto che morire di fame. Boogie andava in giro con cibo per cani fatto in casa per nutrire gli animali domestici abbandonati. Per sostenere la sua famiglia, si recò in Bulgaria per contrabbandare vernice e venderla sul mercato nero. Suo padre era anche un fotografo dilettante. Ha dato Boogie sua prima macchina fotografica. Boogie ha camminato giorno e notte per le strade, fotografando il degrado della sua città.

“Tutti i valori morali della nostra società sono  in qualche modo scomparsi o sono stati distorti in quel periodo”, ha detto. “Ho capito molto più tardi che probabilmente ho iniziato a fotografare per preservare la mia sanità mentale, per allontanarmi dal caos intorno a me.”

Ha sviluppato uno stile e lo ha nutrito. Non è mai stato influenzato dal lavoro di altri fotografi. Riusciva a malapena permettersi le pellicole, per non parlare dei libri fotografici costosi. Egli ora vede questo come un vantaggio. Boogie non fu tentato di emulare qualcuno. Invece, egli fu in grado di concentrarsi esclusivamente sulla creazione di una sua estetica cruda, che è cresciuta grazie al suo collegamento con le strade.

Nel 1997, Boogie ei suoi amici hanno deciso per un capriccio di partecipare alla lotteria di ottenere la carta verde per gli Stati Uniti. Non aveva mai pianificato di lasciare la Serbia, ma gli è capitato di essere l’unico dei suoi amici a vincere. Ha lasciato la Serbia una settimana prima che la guerra in Kosovo iniziasse.

In America, ha continuato incessantemente a fotografare per le strade, ora concentrandosi sui quartieri di Bushwick, Bedford-Stuyvesant e Queensbridge. Le sue immagini di eroinomani e membri di bande sono toccanti e sconvolgenti.

[dal NewYorkTimes]

One of the most haunting photos in his book is of a woman chopping up meat on a park bench. Boogie is not sure exactly what she was doing, but recalls that such incongruous moments were commonplace. “I spotted the woman near Kalemegdan, the medieval fortress, and started taking pictures, moving closer and closer,” Boogie said. “At one point, she turned towards me, holding the cleaver. I backed away pretty quickly. I have no idea what she was cutting.”

Visita il sito di Vladimir Boogie Milivojevich.

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